Almazara del siglo XV

Visitaremos un magnífico molino de aceite ubicado en el pequeño y típico pueblo andaluz de Nigüelas en el valle de Lecrín, al pie de Sierra Nevada.

Excepcionalmente bien conservada, esta magnífica almazara del siglo XV, de la época Nazarí, es un patrimonio único en su género. Durante la visita guiada retrocederá en el tiempo y descubrirá los métodos tradicionales de extracción del aceite de oliva utilizados durante cientos de años. Entenderá porqué funcionaba como un sistema de cooperativa que se mantiene hasta nuestros días.

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Se hará una perfecta idea de cómo en el “molino de sangre”, gracias a la tracción animal, y en el “molino hidráulico”, con sus grandes rollos de piedra, se trituraban las aceitunas hasta producir una masa o “mastrujo”.

Esta masa se extendía en unas esteras de esparto llamadas capachos. Con ellos se formaba una torre, que luego se prensaba. La primera e impresionante prensa, compuesta de una viga de madera de casi 12 metros de largo (40 pies), sigue estando perfectamente conservada. Gracias al prensado, se obtenía aceite de oliva y alpechín (agua vegetal) que son componentes de la aceituna. Estos líquidos corrían directamente a unos pozuelos dispuestos bajo el suelo y se efectuaba entonces el proceso de decantación natural, es decir, la separación entre el aceite y el agua vegetal o “alpechín”. Comprenderá cómo se obtenía entonces el aceite de mejor calidad: a partir de la primera presión en frío.

En otra prensa, réplica de la primera, averiguará donde se efectuaba la segunda presión, añadiéndose esta vez agua caliente para obtener aceite que se usaba para fabricar jabón o como combustible para lámparas.

Podrá admirar las magníficas jarras de terracota donde se almacenaba el aceite y apreciará los sabios conocimientos sobre la conservación y consumo del aceite de oliva de entonces, idénticos a los recomendados hoy día.

A continuación le explicaremos el proceso de extracción moderno y comprenderá todo el trabajo que conlleva obtener aceites de oliva de magnífica calidad.