Francia 2013: encuentro con productores de aceite de oliva y cata de sus aceites recién producidos

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A finales del año 2012 y principios del 2013, una delegación de nuestro equipo del Circuito del Aceite de Oliva fue a Francia a las regiones de los Hautes-Alpes, Provence y la Costa Azul para descubrir, comparar y degustar los aceites, las aceitunas, los patés de aceituna y otros productos locales, pero sobre todo para hablar con los productores de aceite y los expertos de las almazaras. A continuación sigue un pequeño resumen de todas las maravillas que vimos y queremos compartir con ustedes. Cada párrafo será el objeto de un artículo posterior que desarrollaremos en nuestro blog, así que si quieren saber más, ¡manténganse conectados!
Nos paseamos por los mercados, admiramos las presentaciones de las aceitunas y vimos cosas curiosas, como aceitunas secas listas para su salado.

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Son aceitunas previamente desecadas que se venden para ser marinadas en salmuera a ebullición, así cada uno puede prepararlas en su casa aliñándolas a su gusto. Probamos especialidades sorprendentes, como por ejemplo la “croustinade”, un paté de aceitunas rojo elaborado con pimientos y cebollas.
Disfrutamos la visita del molino Rossignol, que se ha mantenido en la misma familia desde hace 4 generaciones. Allí nos recibieron amablemente el padre y el hijo. Compartieron con nosotros su experiencia en esta labor tan dura, y nos mostraron a su vez cómo con el tiempo, los hombres y las máquinas han debido adaptarse a los avances modernos. Tuvimos la oportunidad de admirar unas prensas de aceite preciosas y unos molinos antiguos extraordinarios.
Después de una agradable visita al increíble terreno de “La Royrie”, en Grasse, su productor el señor Lionel Brault nos habló de su producción ecológica de aceite de oliva. También compartió con nosotros la pasión que pone para obtener un aceite de oliva de la mejor calidad posible controlando todos los parámetros (poda de los olivos, estrés hídrico, plantas …, análisis, recogida, etc) y esforzándose en seguir mejorando constantemente. Sr. Brault, ¡muchas felicidades por sus excelentes aceites de oliva!
La visita del ecomuseo del olivo en Volx fue bastante edificante e instructiva. Vimos desde los orígenes del olivo silvestre, el acebuche, pasando por los métodos de cultivo, hasta las epidemias, los países productores, el fraude, el reconocimiento de los distintos aromas y un gran etcétera, ¡allí no falta nada!
¡Por supuesto que también probamos muchos aceites deliciosos! Algunos tenían la Denominación de Origen Controlado de Haute-Provence (la variedad principal de aceituna utilizada es la aglandau) y de Niza (la variedad principal de aceituna es la cailletier), con sabores bastantes distintos a los aceites de nuestra zona: bastante perfumados, largos en boca y sin nada de amargor ¡algunos de ellos incluso ganadores de medallas de plata y oro en París en 2012!. Lo que nos sorprendió fue la distinción que aparece en muchos aceites tales como “afrutado verde”, “afrutado maduro” y “afrutado negro”, que describen claramente los distintos sabores y también distintas épocas y técnicas de recolección. Continuará…